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略談佛教的象徵性語言
上稿人- 究竟依編輯小組alice 2007-03-30
其實很多宗教都會運用象徵性的語言,而在佛教經典中更是常見。所以,當我們讀佛經或見到佛門內的任何設施時,最好都能深入體會它所要傳達的意義。
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  古人在傳遞經驗時,常會以一種象徵性語言的方式來說明義理,譬如龜兔賽跑的故事是在勸勉人們勤能捕拙。而佛教在弘傳時,為了將甚深不可說的教理能傳遞弘揚開來,也大量的使用這種象徵性語言,並配合各種圖像及語言符號來表法讓眾人了解。然而現代人往往執著於這些圖像及符號,讀經時常常依文解義而不了解後面所隱含的真實義,這是很可惜的。

  在佛門中,很多地方都運用了象徵性語言來表法。譬如用蓮華來表空性,用光明來表智慧妙用等等。而佛菩薩的造型也都有其設計的含意在,譬如普賢菩薩騎著六牙白象,是由於象走路正是十分踏實的一步一腳印,所以用象來譬喻普賢大行,而用六牙來象徵六波羅蜜。又如文殊菩薩手持寶劍坐於獅子上,是因為文殊表智慧,用寶劍表示智慧能殺盡煩惱賊,而獅子是萬獸之王,用來代表智慧的威力能令七情五欲的魔軍退卻。

  而關於釋迦牟尼佛的出生,有段很美的記載是這樣的:
古印度民族有一種習俗,婦女的第一胎須回娘家待產。於是釋迦牟尼佛的父親淨飯王就在摩耶夫人回家的途中設置一座「花園」,供她休息。摩耶夫人進入花園,停在一棵枝葉茂密、花果鮮美的「無憂樹」下,伸右手攀樹時,佛陀從「右脅」下冉冉而生。佛陀出生後,不用扶持即自走七步,一手指天,一手指地說:「天上天下,唯我獨尊。」

  這樣一段故事,大概多數人都會認為這是神話。然而正如同神話學大師坎伯所說的:「宗教救世主生平驚人的功業與事跡通常只是他教誨意義的一個象徵。」其實,在故事的背後有很深的義涵在,現在我們為各位解讀這當中的幾個關鍵詞:

1.花園:在花園中會種很多種花,所以有「雜花莊嚴」的意思。「花」有美麗、芬芳、柔軟、亮麗的特質,而一般植物在生命能量最飽滿時就會綻放花朵,因此在佛經中常用「花」來表示生命的真善美。另外,「花」還有因行的意思,所以「雜花莊嚴」也表示:在這世上任何人只要努力修行,不管是什麼根器都可以成道。

2.無憂樹:象徵佛陀的法是無憂之法,要讓我們免除憂愁苦惱,過著健全快樂的人生。此樹「枝葉繁密、花果鮮美」是指:在無憂的環境裡,人民滋茂,教化廣被,人皆蒙益。

3.伸右手攀樹:這無憂之法伸手可及,而人人都可修成。

4.右脅:「右」有正確之意,「脅」是胳臂,胳臂是人體中強而有力的一個部位。因此說佛陀自「右脅」出生並不是說摩耶夫人的胳臂能生小孩,而是表示佛陀將來的成就是正確的,而且會發揮很大的教化效果。

5.不用扶持:表佛法自修成就,不假他力。

6.走七步:「走」 是指實踐力行,「七」係一圓滿完整單位,「七步」是指七菩提分。

7.一手指天,一手指地:以右手指天表上求佛道,以左手指地表向下接引眾生。

8.「天上天下,唯我獨尊」:不論天上天下,只有真實的生命是最尊貴的。

  這種象徵性的語言,以說故事的方式來表達理念,能將真理代代傳遞下去,其實很多宗教都會運用這種方式,而在佛教經典中更是常見。所以,當我們讀佛經或見到佛門內的任何設施時,最好都能深入體會它所要傳達的意義。

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