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談「念佛」
上稿人- 究竟依編輯小組alice 2007-03-26
念佛一法,是中國大乘佛法中很特殊的一種行法;然念佛法門並非中國之所獨創,是乃沿襲印度大乘佛法而來,並加以蛻化,以成具有「中國特色」之念佛法門。
可是中國的念佛法門,自從「從大乘佛教與原始佛教交糅」的環境中分離出來之後,在「日久生弊」的情形下,目前所流行的「念佛」已蛻變成「唸佛」,而有愈行愈偏,愈趨於低俗而與人情酬庸、外道邪說,乃至與天堂說者相契合之趨勢。
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  念佛一法,是中國大乘佛法中很特殊的一種行法;然念佛法門並非中國之所獨創,是乃沿襲印度大乘佛法而來,並加以蛻化,以成具有「中國特色」之念佛法門;但此法門仍「應」不失印度早期大乘佛教與原始佛教交糅的精神。

  可是中國的念佛法門,自從「從大乘佛教與原始佛教交糅」的環境中分離出來之後,在「日久生弊」的情形下,目前所流行的「念佛」已蛻變成「唸佛」,而有愈行愈偏,愈趨於低俗而與人情酬庸、外道邪說,乃至與天堂說者相契合之趨勢。

「念佛」非「唸佛」
  念佛一詞,按中國文字學的定義,「念」字乃「今心」之集合字,其義即是「現前一念心」之謂也,「當下之心」之謂也!「佛」字則是「覺悟」義。故合「念佛」一詞,其義即是將吾人現前之一念心安在覺悟之境界中;或當下之心念念在覺悟中。「將現前之一念心安在覺悟之境界中」乃約因行之修而說;而「當下之心,念念在覺悟之中」乃約果成之境而說。此乃中土大德對念佛一法之一般定義。但此說自與西天原始佛教之「念佛觀」大異其趣。亦非時下流行之「唸佛人」之所謂也。

  在根本佛教之定義中,念佛觀﹝五停心觀之一觀﹞乃是對治惡業障多者,教之以一心觀佛之相好而治其病。以其功德福德殊勝故,龍樹菩薩在《大智度論》中稱贊念佛三昧之種種殊勝功德。論云:「念佛三昧能除種種煩惱及先世罪;餘諸三昧有能除淫不能除瞋,有能除瞋不能除淫等等;有能除三毒不能除先世罪。然念佛三昧能除種種煩惱、種種罪。復次,念佛三昧有大福德,能度眾生;是諸菩薩欲度眾生,諸餘三昧無如此念佛三昧福德,能速滅諸罪者。復次佛為法王、菩薩為法將,所尊所重、唯佛世尊,是故應常念佛。復次,常念佛得種種功德利益,菩薩知佛種種功德,無量智慧,皆從佛得,知恩重故常念佛。言常念佛者,不言不行餘三昧,行『念佛三昧』多故,言常念。」

  是故行者當知,佛子言念佛者,重在心念。不徒小兒口唸而已!又常行念佛三昧,非不行餘諸三昧。此乃心地總持法門,亦符佛教總體觀之前題;實非時下流行之「六字全包法門」,亦或「三藏十二部由他去悟、八萬四千行饒他去行」之小德小智獨善其身者,所能望其項背。是故念佛人勿因偏而忘失全修全德耶!

念佛三法
了解念佛之義後,再來看看目前常見的念佛之法:

﹝一﹞稱名念佛:
口稱佛名為緣,而心能憶佛念佛之謂也!稱名念佛屬散業念佛,即事修之工夫。而今淨土法門所勸修者,即此稱名之念佛也!念佛專取稱名者,實淨土一家之洪範,其意義即在於以「念」與「聲」合一之功用上可以知之。念即憶念,取大勢至菩薩之憶念佛之義,聲即觀世音菩薩耳根圓通,此土眾生最契之法門也,合觀音與勢至,以成彌陀之圓融也!故稱名念佛雖通於十方三世一切諸佛,而淨土念佛人,獨取阿彌陀佛,即此之謂也!然時下口頭稱名念佛而忘卻本心,實有背於此法門之本意耶!

﹝二﹞觀想念佛:
謂靜坐而觀念佛之相好功德也,亦即行人以「心念力」及於佛之相好﹝如三十二相八十隨形好等﹞與功德﹝如戒、定、慧、解脫、解脫知見等﹞莊嚴,或佛之依正莊嚴等等。觀想念佛屬定業念佛,定業念佛與散業念佛皆屬有相念佛,為「事修」之念佛法。但若嚴格區別,觀想念佛為觀佛,而稱名念佛為念佛,又觀佛中有觀想念佛與實相念佛兩種。因此,就嚴格的定義而言,觀想念佛與稱名念佛有明顯的差異,雖然皆屬事修,但方法截然不同。
此一觀想念佛即是《大論》中所稱讚的念佛法,亦是五停心觀中的念佛觀,由是可知中印兩地念佛法門的明顯差異。

﹝三﹞實相念佛:
實相念佛者,即是觀佛之法身非空非有中道實相之理。換言之,即行人以「心念力」及於佛之法身,而法身是無所不在的遍一切處;因此吾人即是以此心念力及於生活中的一切人、事、時、地、物﹝即二六時中行住坐臥,無有一法例外﹞,而能如實了知一一行﹝乃至起心動念,舉手投足,一舉一動﹞皆是普賢行;一一境﹝乃至一塵一沙,一草一木等山川大地,依正莊嚴﹞無非普賢境界。於此所觀境及能觀智,皆能確知即是毗盧法界﹝佛之法身﹞則是實相念佛。

  由上述解說,可知實相念佛屬無相念佛;自不同於前二之有相念佛之事修,而是理修。既是「理修」之無相念佛,則在行者運心所及之非空非有境界中,常有頑空及俗有之境界混雜其中。所以凡夫於「理之念佛」不能成就,蓋皆落於「俗有」而妄彼境界。而執空性之徒,則又以理害事而不見「真如實相」境界的存在,故皆落於「頑空」的虛妄口頭禪。此則即是時下流行的唸佛法門中所不敢觸及實相念佛的原因。不是不敢,實是無能觸及。此種中道實際理地的部分,恐非一般唸佛凡夫所能及。

  而淨土宗的念佛法門,約方法論而言,實屬「稱名念佛」;若約目的論而言,則又屬「實相念佛」。何以故?試觀《觀無量壽經》中的念佛迴向:「光明遍照、十方世界、念佛眾生、攝取不捨」。換言之,於《觀無量壽經》中,行者一入實相境界,則無有一念佛人而不攝取也。

  至於時下流行佛教中的唸佛﹝口唸之唸佛與心念之念佛不同;持名念佛,流行佛教中已改為口頭唸佛,兩者有根本上的差異﹞,於此三法皆有交涉,然皆不屬其中任一,此即念佛法門日久生弊之所在,行者於念佛法門中,於此三者當任擇其一精進,不可含糊籠統,囫圇吞棗的隨便唸唸;要知法法皆有其訣竅,而門門皆可得而往生;雖口誦名號而能心念不亂,定可往生。

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